СВЯТИТЕЛЬ МИТРОФАН, ПЕРВЫЙ ЕПИСКОП ВОРОНЕЖСКИЙ
Духовная жизнь великого угодника Божия святителя Митрофана, как и жизнь всех святых, сокровенна, и только Господу Богу вполне известна его подвигай, его труды для стяжания Царства Небесного, его непрестанные молитвы, его пламенное сердечное стремление к единению с Богом. Родился святитель Митрофан (в миру Михаил) в ноябре 1623 года во Владимирском крае, в семье потомственного священника Василия и Марии (или Мавры). Из духовного завещания святителя известно, что он «родился от благочестивых родителей и воспитан ими в непорочном благочестми Восточной Церкви, в православной вере». До сорокалетнего возраста святитель жил в миру; был женат, имел сына Иоанна и служил приходским священником в селе Сидоровском. Лишившись супруги, священник Михаил в 1663 году принял постриг с именем Митрофан а Злотниковской Успенской пустыни, находившейся недалеко от Суздаля. Через три года иеромонах Митрофан избран настоятелем Успенского Яхромского Космина монастыря. Этим монастырем он управлял 10 лет, проявив себя усердным игуменом. Его заботами воздвигнут храм в честь Нерукотворенного Образа Спасители. Патриарх Иоаким (1674 — 1690), узнав о святой жизни игумена Митрофана, возвел его в 1675 году в сан архимандрита и поручил возглавить знаменый Мариево-Унженский монастырь во имя Живоначальной Троицы. Там попечением нового настоятеля был сооружен храм в честь Благовещения Пресвятой Богородицы. На Московском Соборе 1681 — 1682 годов в числе мер для борьбы с расколом и в целях улучшения просвещения среди православных было решено увеличить число епархий. В числе прочих была учреждена Воронежская епархия. На новую Воронежскую кафедру 2 апреля 1682 году был назначен, рукоположенный во епископы Патриархом Иоакимом и собором из шестнадцати архипастырей, Митрофан.

 

 

 

ЖИТИЕ ВОРОНЕЖСКОГО ЧУДОТВОРЦА

По прибытии в Воронеж святитель, прежде всего, учитывая трудность времени и низкое нравственное состояние духовенства и паствы, разослал по епархии Окружное послание, в котором призывал всю свою паству к исправлению. "Честные иереи Бота Вышнего! — писал Святитель. — Вожди стада Христова! Вы должны иметь, светлые умные очи, просвещенные светом разумения, чтобы вести других по правому пути. По слову Господа, вы должны быть самим спетом: «вы есте свет миру» (Мф, 5, 14) — Христос Спаситель, вручая паству апостолу Своему, трижды сказал ему: паси, как бы внушая тем, что три есть различные образа пасения; слово учении, молитва при пособии Святых Тайн и пример жизни. Действуйте и вы всеми тремя способами: подавайте пример доброй жизни, учите людей своих и молитесь о них, укрепляя их Снятыми Тайнами; наипаче же неверных просвещайте святым Крещением, и согрешивших приводите к покаянию. Будьте внимательны к болящим, чтобы не отошли от сей жизни без причащения Святых Тайн и помазания святым елеем».

За время 20-летнего епископства святителя Митрофана количество храмов в епархии возросло с 182 до 239 и основано 2 монастыря.
Известно о большой дружбе Воронежского святителя Митрофана со святителем Питиримом епископом Тамбовским (память 28 июля).
Они поддерживали переписку и встречались для духовных бесед. История основания близ Тамбова Трегулневского Предтеченского монастыря связана с дружбой святых архипастырей.
Первый Воронежский Святитель ревностно заботился о нуждах паствы: искоренял, нестроения и беспорядки в обителях, утверждал в них жизнь, по иноческому уставу, утешал всех без различия звания и состояния, был покровителем вдов и сирот, заступником обиженных. Его дом служил гостиницей для странников и лечебницей для больных. Молился он о живых и об усопших христианах, а особенно о воинах, павших за Отечество.
Святитель Митрофан, как человек высокого патриотизма, своим авторитетом, пожертвованиями и молитвами содействовал преобразованиям Петра I, необходимость и цель которых хорошо понимал. При постройке флота в Воронеже Святитель убеждал народ всемерно помогать Петру, а сам отдавал все свои средства, сознавая, что они идут на благо Родины. Это было очень важно, так как многие считали устройство флота делом бесполезным.
Высокий патриотизм святого епископа соединялся в его душе с твердой верой и строгостью правосланных убеждений, ради которых он не боялся навлечь на себя царский гнев.
Хотя за ослушание царской воли святителю грозила опала, но он отказался идти во дворец к Петру I, потому что там стояли статуи языческих богов. Царь приказал убрать статуи и с того времени проникся еще большим уважением к святому.
Е. Поселянин описывает случай, свидетельствующий о духовной связи между святителем Митрофаном и чтившим его Петром I уже после их кончины. Однажды в Петропавловском соборе Петербурга увидели человека, усердно молившегося перед гробницей Петра I. На вопрос, почему он это делает, человек тот ответил, что ему повелел молиться святитель Митрофан. Однажды во сне святой епископ явился ему и сказал: «Если хочешь быть мне угодным, молись о упокоении души императора Петра Великого».
Скончался святитель Митрофан 23 ноября 1703 года, в глубокой старости, приняв перед смертью схиму с именем Макарий, в честь преподобного Макария Унженского, с которым духовно сроднился во время настоятельства над Макариево-Унженской Троицкой обителью.
Гроб с телом великого святителя нес до усыпальницы сам император Петр. Прощаясь, он сказал: «Не осталось у меня такого святого старца. Ему же буди вечная память».
Современники Святителя . не оставили нам никаких памятников с описанием его христианских подвигов, и только Духовное завещание Святителя открывает нам те благодатные сокровища люби и смирения, которыми была преисполнена его душа.
В этом завещании, исполненном духом молитвы, он обнимает всех своей любовью, желая и по кончине своей всегда поучать паству свою. Обращаясь к пастырям и пасомым, Святитель говорит: «Для всякого человека таково правило мудрых мужей: употреби труд, храни мерность — богат будеши;. воздержно пий, мало яждь — здрав будеши; твори благо, бегай злаго — спасен будеши... Да пребывают все православные христиане в прародительстве своем благочестиво и праведно, во всякой чистоте, в воздержании, святыне в покаянии. Веру же Православную заповедую любить; и Церковь Святую едину во всей вселенной, как мать, чествовать и пребывать в ней неотступно, и предания и учение святых отцов содержать крепко и ни в чем не поругано и непоколебимо иметь. Как без веры правой угодить Богу невозможно, так и без Церкви Святой Восточной и светлого Богопреданного ее учения невозможно кому спастись».
С 1820 года число почитателей памяти святителя Митрофана чрезвычайно увеличилось, и Воронежский архиепископ Антоний II (Смирницкий) неоднократно доносил в Синод о чудесах по молитвам святого.
В 1831 голу обретено нетленное тело святителя Митрофана и в следующем году совершено прославление его в лике святых. С того времени: Русская Церковь совершает память Святителя дважды в год: 23 ноября — день преставлении, и 7 августа (1832 г.) – день прославления.
В Воронежской епархии архиепископ Антоний II (1827—1846) установил следующие празднования в честь святителя Митрофана: 4 июня — день тезоименитства; 2 апреля — день архиерейской хиротонии (1682 г.); 11 декабря — обретение мощей (1831 г.).
Первая икона святителя Митрофана написана в 1830 г. художником Шевцовым после явлении ему святого архипастыря в видении, о котором предсказал Воронежский архиепископ Антонин.
Совершая память великого и смиренного угодника Божия святителя Митрофана, епископа Воронежского, вчитываясь в его житие и внимательно слушая прославляющие его церковные песнопения, мы учимся у него как надо любить ближних, заботиться о каждом человеке, исполняться любовью к своему Отечеству, ценить и твердо хранить православную веру и всем сердцем и разумом любить. Господа.